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Rok Cork goes global to Hong Kong

Posted on 17 August 2015

La Marque du Mois (Août): Rok-Cork et ses sacs Vegan en Liège

https://uneanneedecouture.wordpress.com/2015/08/17/la-marque-du-mois-aout-rok-cork-et-ses-sacs-vegan-en-liege/

 

 

 

Après Thread Theory on ne quitte pas le Canada, car aujourd’hui on va parler de Rok-Cork, mon gros coup de cœur du moment!

[After Thread Theory, we do not leave Canada, as today we are talking about Rok Cork, a canadian brand, and my big crush of the moment]

 

Avant de commencer ce blog, j’ai vraiment longuement hésité sur l’idée du boycott, de ne plus rien acheter de l’année. Ce boycott c’est avant tout un geste militant, mais pas une solution viable à long terme, car je suis bien sûr pour donner, à travers nos achats, des emplois dans les pays en voie de développement, ou même dans les pays qui ne sont pas en voie de développement (comme la France!) Et je pense qu’on devrait vraiment encourager les marques innovantes, éthiques et tout simplement intelligentes et créatives qui ont un impact positif pour l’homme et pour la planète. En ré-orientant notre consommation vers ce type de marques, on pousse alors toutes les autres à suivre leur exemple.

[Before starting this blog, I really hesitated for a long time about the idea of a boycott, of not buying anything for the whole year. This boycott is definitely not a livable solution in the long term, because of course we should support, through our purchases, employment in third world countries, or also in non third world countries (like France!). I really think that we should support innovative ethical and simply clever creative brands that have a positive impact for mankind and for the planet. If we all reorientate our consumption towards these types of brands, we are somehow putting pressure on all the others to follow the same path.]

C’est pourquoi aujourd’hui je veux vraiment vous parler de ma petite trouvaille Instagram (c’est génial tout ce qu’on trouve sur Instagram!): Rok Cork. J’imagine que parmi les lecteurs-trices de mon blog, certain(e)s doivent être végétarien(ne)s, parfois par goût, souvent par conviction. Et du coup, quand il s’agit de trouver des chaussures ou des sacs, c’est aussi le casse-tête! Le cuir, bien que magnifique, ne s’inscrit pas dans la démarche, le tissus n’est pas forcément toujours très structuré ou habillé, quant au synthétique, il ne donne pas vraiment une impression de qualité et n’est définitivement pas l’alternative que l’on pourrait qualifier d’eco-friendly.

[That is why today, I really want to talk to you about the little treasure I found on Instragram (it is really incredible what we can find on Instagram!): Rok Cork. I guess that amongst all my readers, some of you must be vegetarians, or vegans, sometimes by taste, often by conviction. Then all of a sudden, it makes it very difficult to find shoes or handbags! Although gorgeous, leather might go against your conviction, fabrics is not always particularly structured or sophisticated, and synthethics, which does not give a very good quality impression, is definitely not what we could call the eco-friendly option.]

 

Bref, ça ne nous laisse pas beaucoup de choix, si on est à la recherche d’un IT bag, vegan, structuré, tendance et classe. Mais en fait il y a une 4ème option! Le liège! N’importe quoi me direz-vous, mais non non non, on peut réellement faire des sacs à main en liège! Oui le liège, pareil que le bouchon de la bouteille, le tableau d’affichage ou le vieux linoleum de la cuisine de votre grand-mère! Honnêtement, quand j’ai découvert leur site, ma première impression a été « oulalalalalala que de beaux sacs! Mais lequel vais-je choisir? », et puis la deuxième impression a été « mince, mais c’est du liège quand même, ça va craquer direct dans les coins ». Parce qu’on s’imagine vraiment le liège du tableau d’affichage avec les punaises. Mais en fait absolument pas! Le toucher rappelle vraiment un cuir lisse, et la fine couche de liège doit être montée sur une trame en tissus bien résistante car le résultat est super souple.

[That does not leave us with much choice if we are looking for a gorgeous vegan stylish structured handbag. But there is actually a 4th option! Cork! You think I am bamboozling you, but no no no, it is really possible to make cork handbags! Yes the same cork that is used to make corks (that sentence sounds much better in French…), display boards or your grandma’s kitchen linoleum floors! Honestly, my first impression when I discovered their website was « omg, so many gorgeous bags, which one am I gonna choose??? », but I immediately thought after « damn, it is cork, it is gonna crack in the corners ». Because I was really picturing the cork board, you know the one you stick pins in? But not at all! The touch reminds you of a very soft leather, and the very thin cork layer must be mounted onto a fabrics canvas because the result is very flexible and strong.]

Les sacs sont faits au Portugal, le pays producteur de liège par excellence, dans un petit atelier de tradition familiale de travail du liège. Les finitions sont vraiment au top, je vous laisse admirer quelques détails, ainsi que la texture:

[All the bags are made in Portugal, the number one producer of cork, in a small familial workshop that has a big tradition of working with cork. The finishing touches are really well-made too, I let you admire some of the details, as well as a close-up of the texture:]

On ne peut pas dire que j’étais une experte es-lièges avant d’entendre parler de Rok Cork, mais mes recherches sur le sujet m’ont agréablement surprise. Déjà, comme le liège est en fait l’écorce du chêne-liège, pas besoin d’abattre l’arbre pour récolter le liège (nounouille et inculte sur le sujet que je suis, pendant un moment je pensais qu’on découpait des fines tranches de tronc d’arbre, comme la mortadelle chez l’italien…). L’écorçage est fait en suivant un procédé très strict car tout le monde a tout intérêt à ce que l’arbre se porte bien et produise bien son écorce sur le long terme. Ensuite, un arbre exploité, absorbe 2.5 à 4 fois plus de dioxyde de carbone qu’un arbre classique! J’imagine que le pauvre essaie de repomper tout le carbone qu’il peut après s’être retrouvé nu comme un ver avant l’hiver… En plus de cela ces forêts de chêne-liège fournissent un véritable habitat à tout un joyeux écosystème! Tout ça, c’est pour l’aspect environnemental. Pour revenir à son utilisation en sac, le liège est un imperméabilisant naturel qui va sécher directement mis au contact de l’eau. Et celles qui vivent à Hong Kong, connaissent aussi les joies de la moisissure en hiver, sur les fringues, les chaussures, les semelles en cuir, donc je suis vraiment curieuse de voir comment ces sacs vont résister à l’invasion hivernale des spores!

[I was really far from being a cork expert before I heard about Rok Cork (actually, I am still not), but my researches on the subject pleasantly surprised me. Firstly, as cork is actually the bark of the cork oak, no need to chop down the tree to harvest the cork (numpty as I am, I thought that it was thin slices of the tree trunks, like mortadella at the italian deli shop…). Barking actually follows a very strict process because it is in the interest of everybody that the tree lives happily ever after. Interesting fact also, a tree which is regularly harvested absorbs up to 4 times more carbon dioxyde than a classical tree. I imagine that the poor bare-naked tree is trying to suck as much carbon as he can before the winter… Moreover, cork oak tree forests are providing a great home to a whole happy ecosystem! That is for the environmental aspect. To get back to its usage as a bag, cork is actually a natural water repellant material that will dry immediately when put in contact with water. For those who live in Hong Kong, and know the joys of mold during winter on clothes, shoes, leather soles, I am very curious to see how cork is going to respond to the traditional winter spore invasion!]

(Pour le moment, on a testé que le bateau hier et c’était un succès!! For the moment, we only tested the boat last week-end and it successfully passed the test!)

Bref si vous aussi vous ne pouvez pas vous payer avez décidé de boycotter le Birkin en croco (à 30000 euros) pour des raisons éthiques et que vous étiez à la recherche d’une alternative vegan que vous pouvez vous payer gentille pour les animaux, courrez voir le site de Rok Cork! Les designs sont vraiment tops, et non pas sans rappeler certains IT bags bien connus d’ailleurs ;)

[To summarize, if you also cannot afford decided to boycott the croco Birkin bag (the one at 30000 euros) for ethical reasons and that you were looking for a vegan alternative that you can afford nice towards the animals, rush to get a peak at Rok Cork website! The styles are really great, and will probably remind you of some very cool and famous IT bags ;) ]

De mon côté, j’ai opté pour le Kelli (yes j’ai mon Kelly!!) super structuré et stylé pour pouvoir mettre tout le fourbi pour mon bébé dedans. Et quand Elizabeth, la fondatrice de la marque a su que je prenais un sac large pour pouvoir porter avec style tout le fourbi de ma fille, elle m’a présenté aussi leur tout nouveau « sac à couche » qui est absolument canon! Et devinez quoi? Il va du coup s’appeler le « Sonia Baby Carry All » bag! Je suis super flattée de donner mon nom à un sac au même titre que Jane et Grace!!! Et non seulement il est super beau et eco-friendly, mais il est aussi super pratique avec des tonnes de poches et compartiments pour tout organiser! Un vrai plaisir de ne plus avoir à passer 10 minutes à fouiller dans le sac chaque fois que je cherche quelque chose pour ma fille!

 

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